20 janvier 1961 : le jour où le dernier soldat français quitta le sol malien

20 janvier 1961, 20 janvier 2014, l’armée malienne célèbre ce lundi son 53ème anniversaire. Pourtant sa création n’a pas été un long fleuve tranquille. Flash-back.

president pere nation modibo keita defile militaire 1961

La Fédération du Mali (composée du Sénégal et du Mali) devient indépendante le 04 avril 1960 sous la houlette de Mo et de Léopold Sédar Senghor. Malgré son indépendance, cette Fédération était liée à la France par des accords selon lesquels les armées des deux pays se prêtaient assistance contre toute menace. En effet ces accords disposaient aussi que les soldats français qui servaient au sein de l’armée fédérale du Mali étaient sous son commandement.

Le colonel Abdoulaye Soumaré fut nommé le 25 juillet 1960 par décret présidentiel chef d’Etat major général des Armées. Il a été préféré au colonel Fall proposé par Senghor. Le futur général Soumaré est surtout considéré comme celui qui a contribué à la création d’une armée malienne souveraine. Cette nomination mouvementée laissait transparaître les dissensions entre Sénégalais et Soudanais sur le choix des cadres dans la Fédération. Toutes choses qui finiront par avoir raison de la Fédération du Mali.

Sur ces entrefaits, la République du Mali naquit le 22 septembre 1960. Mais bien avant la proclamation de l’indépendance du Mali, il fallait doter la future jeune République d’une armée. Cette exaltante tâche va incomber à une sous-commission. Cette sous commission était composée d’Oumar Ly, le représentant fédéral, les capitaines Mamadou Diarrah, Pinana Drabo, et le lieutenant de gendarmerie Balla Kéita.

Ainsi le capitaine Sékou Traoré fut nommé le 31 août 1960 par décret présidentiel chef d’Etat –major des armées. Le capitaine Pinana Drabo fut désigné chef du bataillon du Soudan et fut chargé de créer des unités maliennes dans les garnisons évacuées par la France à Nioro, Ségou et Gao.

Les choses vont aller vite pour la création d’une véritable armée malienne. « Officiers, sous-officiers, caporaux et soldats de l’armée du Mali. La journée du 1er octobre 1960 fera date dans notre histoire car elle a vu la naissance de notre armée nationale. C’est avec une joie et une fierté bien légitimes que je vous adresse le salut fraternel de celui que le gouvernement a bien voulu désigner pour vous commander », le capitaine Sékou Kéita chef d’Etat-major général de l’armée. Ainsi s’adressait le capitaine à ses frères d’arme.

Quelques mois après, c’est le 20 janvier 1961, le président de la République du Mali demande solennellement devant les chefs de missions diplomatiques accrédités au Mali :« A l’heure qu’il est, l’Ambassade de France en République du Mali est informée par mes soins de la décision de mon parti et de mon gouvernement de voir la France évacuer les bases militaires de Bamako, Kati, Gao et Tessalit, qu’elle occupait du fait des accords franco-maliens signés à Paris le 22 juin 1960, entre elle et la Fédération du Mali et qui deviennent caducs après les évènements du Sénégal, acte qui consacre la dislocation de la Fédération du Mali », dixit, Modibo Kéita s’adressant.

L’armée française quitte ainsi le sol malien après près d’un siècle de présence commencée en 1883. Place à l’armée malienne. Vive l’armée malienne !

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