Madagascar: une économie en perdition

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Madagascar doit relever ce 25 octobre un défi majeur : réussir le premier tour de l’élection présidentielle de ce 25 octobre. Et, s’il y a lieu, le deuxième, couplé avec les législatives, prévu le 20 décembre. Faute de quoi, l’économie malgache ne pourra pas se relever.

Dans la longue liste des pays les plus pauvres du monde, souvent des pays africains, Madagascar est certainement celui dont la déconfiture au cours des dernières années est la plus spectaculaire. Début juillet 2013, la représentante de la Banque Mondiale à Antananarivo, Mme Haleh Bridi soulignait que le pays était devenu le plus pauvre du monde. 92% de la population malgache vit avec moins de deux dollars par jour, sous ce que l’on considère comme le seuil de’l’extrème pauvreté. Le citoyen malgache moyen vit aujourd’hui moins bien qu’en 1960. Baisse des revenus (diminution du PIB de3,7% en 2009) et croissance démographique se sont conjuguées pour aboutir à ce résultat

Jusqu’en 2009, le pays progressait grâce à ses ressources agricoles et minières, grâce aux injections de fonds des grands bailleurs internationaux, le FMI, la Banque Mondiale, l’Union Européenne. Mais la crise politique qui a démarré en 2009 a anéanti les progrès enregistrés jusque là. Depuis lors, l’économie malgache est engagée dans un processus d’effondrement permanent. Selon une étude du Bureau International du Travail et du Programme des Nations Unies pour le Développement, entre les années 2008 et 2011, 336 000 emplois ont été détruits dont le tiers dans l’industrie textile.

La quasi disparition de l’industrie textile malgache est une parfaite illustration de l’impact économique de la crise politique. Qu’elle ait été rayée de la carte n’est en effet pas la conséquence d’une hausse des coûts de production, d’une rivalité accrue sur les marchés mondiaux ou d’une défaillance des industriels malgaches. C’est simplement la décision prise par l’administration américaine d’exclure Madagascar des bénéfices de l’AGOA, (African Growth Opportunity Act). Ce dispositif législatif ouvre les frontières de l’immense marché américain aux productions des pays africains, celles-ci étant exemptées de droits de douane. Encore faut-il pour jouir de ce privilège répondre à un certain nombre de critères de bonne gouvernance et de respect des règles démocratiques auxquels Madagascar a, aux yeux de Washington, dérogé depuis 2009. Conséquence, la Grande Ile a été rayée de la liste des pays africains bénéficiant de ces exemptions douanières et l’industrie textile malgache en a payé le prix fort. Privée de ces avantages tarifaires, elle n’a pas pu concurrencer les autres producteurs africains, le Kenya par exemple.

Misère des zones rurales

Madagascar pouvait aussi traditionnellement compter sur sa fabuleuse géographie pour attirer un nombre de touristes croissant. Cet afflux avait créé 11 000 emplois entre 2004 et 2011. Mais la crise politique intérieure a enrayé cette dynamique La crise économique des pays européens a, par ailleurs, contribué à tarir cette manne touristique. Enfin le lynchage de trois personnes dont deux ressortissants européens, début octobre 2013, sur l’île de Nosy Bé, ne devrait pas contribuer à stabiliser l’industrie touristique malgache.

Même l’agriculture, secteur clé de l’économie malgache -75% de la population vit en zone rurale – est sinistrée: invasion par une vague de criquets migrateurs début 2012 et aléas climatiques se sont conjugués pour provoquer une baisse des récoltes. Essentielle à la diète malgache, la production de riz a ainsi chuté. La récolte 2013 aura été inférieure de 280 000 tonnes à la précédente, obligeant le pays à recourir aux importations pour ne pas plonger plus avant le pays dans la détresse alimentaire.

Crise budgétaire

Importer, plus facile à dire qu’à faire ! Depuis quatre ans, privé des appuis financiers extérieurs, l’Etat malgache connaît des difficultés de trésorerie permanentes qui l’ont, entre autres, obligé à rogner sur les appuis à l’agriculture. La situation financière du pays est si tendue que début octobre 2013, le ministre des Finances et du Budget du gouvernement de la Transition, Rasoloelison Lantoniaina, a annoncé qu’à l’exception du budget consacré à l’organisation des élections, tous les ministères verraient leur dotation au quatrième trimestre amputée de 47% de ce qui avait été initialement prévu.

Dans ce tragique panorama économique, seule l’industrie minière tire son épingle du jeu grâce, au développement de deux projets, à Ambatovy et à Anosy. Développée par la compagnie canadienne Sherritt, la mine d’Ambatovy est entrée en production en octobre 2012. Soixante mille tonnes de nickel et 5600 tonnes de cobalt devraient être produites tous les ans pendant trente ans. La mine d’Anosy, au sud-est de Madagascar est opérée par l’un des géants miniers mondiaux, le groupe Rio Tinto. 750 000 tonnes d’ilménite, le minerai du titane y sont produits. Mais, fruit de la crise politique, le nombre de permis d’exploration est passé de 4400 en 2008 à 770 en 2012.

Des efforts sur la durée

Il n’y aura donc pas de reprise économique à Madagascar sans résolution de la crise politique. Seule une issue électorale démocratique permettra la reprise de l’aide internationale, le retour des investisseurs et la réintégration dans l’AGOA américain. Mais pour nécessaire qu’elle soit, cette solution politique ne sortira pas à elle seule la Grande Ile de la crise dans laquelle elle est plongée. Il faudra aussi une révolution de gouvernance. Car si l’on en croît la Banque Mondiale, au cours des dernières décennies, le manque de gouvernance a favorisé « les intérêts de particuliers au détriment de l’intérêt général. » La Banque Mondiale illustre son propos par le commerce illicite des pierres et de bois précieux qui a contribué à l’enrichissement de quelques uns et à l’appauvrissement collectif. Une tendance que la crise politique de ces dernières années n’a fait que conforter.

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