Algérie Maroc : dans les camps de réfugiés sahraouis les jeunes ne veulent plus attendre

Situés profondément dans le désert, à l’extérieur de Tindouf, en Algérie, les camps de réfugiés sahraouis sont un centre politique distant mais vivant. Les camps abritent 173 000 réfugiés d’un conflit oublié : une génération plus âgée qui se souvient de la guerre contre le Maroc de 1975 à 1991, et une jeune génération née dans les camps depuis l’accord de cessez-le-feu de cette année.

Par Hannah Armstrong

Les conditions de vie dans les sept camps de Tindouf se sont beaucoup améliorées depuis 1976, lorsque les réfugiés sahraouis ont fui les combats entre le Polisario et l’armée marocaine. Avec les hommes au combat, les femmes nomades, sans expérience dans l’administration, ont dû mettre en place des structures rudimentaires pour le bien-être social. Au cours des 40 années suivantes, les camps se sont développés et le Polisario a beaucoup investi dans l’éducation et la santé. Au cours des dernières années, un plus grand nombre d’écoles – y compris des jardins d’enfants, une école de cinéma et une académie des arts – et des cliniques ont vu le jour, et six des sept camps ont été connectés aux réseaux électriques. Avec l’électrification, l’accès à Internet – et sa galaxie de mondes virtuels – est devenu largement disponible.

Tous sont actifs dans la lutte pour un retour sur le territoire disputé du Sahara Occidental, une zone côtière désertique de 100 000 kilomètres carrés, aujourd’hui principalement contrôlée par le Maroc. Les camps ressemblent à d’autres colonies sahariennes, avec des camions qui traversent des structures basses recouvertes de sable et des troupeaux de chameaux, de chèvres et de moutons qui broutent le désert.

Mais leur politique est unique : le Front Polisario, un mouvement militaire et politique formé au début des années 1970 pour lutter pour l’indépendance du Sahara Occidental, les contrôle. Cependant, l’assistance internationale dont dépendent les camps diminue. Entre cette réduction de l’aide et le désespoir ambiant, le Polisario risque de perdre le contrôle de la génération née et élevée dans les camps à « la migration, l’extrémisme ou le narcotrafic ».

Mais tandis que certaines portes se sont ouvertes, d’autres se ferment. L’aide internationale dont dépendent les camps diminue : un travailleur humanitaire a déclaré que les dons annuels avaient chuté de 10 à 7 millions de dollars au cours des dernières années. Les emplois dans les camps sont rares. Un haut responsable de la défense du Polisario a déclaré qu’un nombre anormalement élevé de jeunes, peut-être 500, ont quitté les camps à la mi-2017 à la recherche de travail. En général, cependant, les possibilités d’émigration légale vers l’Europe – normalement vers l’Espagne, l’ancienne puissance coloniale au Sahara occidental – sont moindres. Entre la réduction de l’aide et le désespoir ambiant, le Polisario risque de perdre le contrôle de la génération née et élevée dans les camps. « Sans travail et sans argent, les hommes sont fragiles. La tentation de migrer, d’extrémisme ou de trafic de stupéfiants est forte » , a déclaré le haut responsable de la défense.

Pendant ce temps, Internet permet aux jeunes de s’exprimer en dehors des canaux traditionnels. « Il y a un sentiment de transition d’un mouvement de masse vers quelque chose de moins centralisé », a déclaré un blogueur vidéo et militant de 30 ans. Les médias sociaux lient plus étroitement les réfugiés aux Sahraouis vivant dans les régions du Sahara occidental contrôlées par le Maroc, avec des militants qui diffusent des vidéos de la répression marocaine sur téléphone mobile.

Surtout, la jeune génération semble douter que les efforts diplomatiques puissent résoudre la crise avec laquelle ils ont grandi. “« Quand nos pères se battaient contre l’occupation marocaine, le monde entier, et en particulier l’ONU, écoutait le Polisario »“, a déclaré Hamdi, un leader des jeunes. Mais pas maintenant, continua-t-il. “« Soit nous récupérons nos terres, soit nous retournons à la guerre »“.

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Afrk

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