Lassana Bathily : Le héros naturalisé français

Lassana Bathily, l’employé malien de l’hypermarché casher qui a aidé des clients pendant la prise d’otages à Paris, sera naturalisé français mardi.
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Il vit en France depuis 2006 et Lassana Bathily, 24 ans, avait déposé en juillet 2014 une demande de naturalisation. Son acte d’héroïsme lors de la prise d’otages dans le supermarché casher de la porte de Vincennes à Paris a accéléré la procédure. Une « cérémonie d’accueil dans la citoyenneté française » aura lieu mardi 20 janvier à 18h30 au ministère, a précisé Bernard Cazeneuve, qui présidera la cérémonie.

Une pétition
pour la Légion d’honneur

« Au lendemain de l’acte de bravoure de M. Lassana Bathily, né en 1990 à Bamako (Mali), lors de la prise d’otages du magasin “Hyper Cacher” le (vendredi) 9 janvier dernier, le ministre de l’Intérieur a demandé l’instruction en urgence de la demande de naturalisation qu’il avait déposée le 7 juillet 2014 », indique un communiqué.
L’employé malien, musulman pratiquant, avait aidé des clients à se dissimuler dans la chambre froide pendant l’attaque, sauvant ainsi leur vie. Amédy Coulibaly, agissant en coordination avec les frères Kouachi, avait fait irruption et ouvert le feu sur les employés et clients à la kalachnikov.
Quand l’attaque s’est produite, Lassana Bathily a accueilli, au fond du magasin, un groupe de personnes, dont un nourrisson, qui avait emprunté un escalier pour parvenir devant la chambre froide. Il leur avait ouvert la porte. « Je leur dis “venez, venez” », a-t-il témoigné jeudi. Il avait alors caché ce groupe dans la chambre de congélation, avant de débrancher le système de réfrigération.
Dans la chambre froide, les otages lui avaient demandé quoi faire: « Ils veulent savoir s’il y a une issue de secours. Je leur dis qu’il y a une possibilité: le monte-charge. » Un grand monte-charge assez large pour accueillir tout le groupe. Mais ses compagnons d’infortune avaient refusé de prendre le risque d’utiliser le monte-charge, de peur de se faire repérer, et Lassana était donc sorti seul. Il avait ensuite aidé les policiers à préparer leur assaut en leur fournissant des descriptions détaillées du magasin. « J’ai pas caché des juifs, j’ai caché des êtres humains », a-t-il dit. Quatre autres personnes de confession juive avaient été tuées par le djihadiste.
François Hollande l’avait appelé dimanche pour le féliciter. Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lui avait aussi rendu hommage dimanche soir lors d’une cérémonie à la synagogue de la Victoire, à Paris. Sur Internet, une pétition demandant à la France de lui accorder la citoyenneté et la Légion d’honneur a recueilli plus de 300.000 signatures.

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