Covid-19 : à Hong Kong, l’efficacité des masques est prouvée avec des hamsters

Des experts de l’université de Hong Kong ont annoncé dimanche avoir réussi à prouver à partir d’essais sur des hamsters que l’utilisation de masques réduit notablement la propagation du nouveau coronavirus.

 

Si certains avaient encore des doutes sur l’efficacité des masques, ils ne devraient plus en avoir. Des tests sur des hamsters révèlent que l’utilisation de masques réduit notablement la propagation du nouveau coronavirus, ont indiqué dimanche 17 mai des experts de l’université de Hong Kong.

Ces recherches sont parmi les premières à étudier si le port du masque peut empêcher des porteurs symptomatiques ou asymptomatiques du Covid-19 d’infecter d’autres individus.

Dirigés par le professeur Yuen Kwok-yung, expert reconnu des coronavirus, les chercheurs ont placé des cages contenant des hamsters préalablement infectés près de celles d’animaux en bonne santé.

Des masques chirurgicaux ont été placés entre les deux cages, avec un flux d’air allant de la cage des animaux malades à celle des animaux sains.

Les résultats ont montré que la transmission du virus était réduite de plus de 60 % quand les masques étaient en place. Les deux tiers des hamsters sains ont été infectés en une semaine quand les masques n’étaient pas en place.

Le taux d’infection est tombé à un peu plus de 15 % quand les masques étaient placés sur la cage des animaux infectés et à 35 % quand ils étaient placés sur la cage des hamsters sains.

« Il est très clair qu’utiliser les masques sur les sujets infectés (…) est plus important que n’importe quoi d’autre », a déclaré le professeur à des journalistes.

« Nous savons désormais qu’une grande partie des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, donc le port universel du masque est vraiment important », a-t-il ajouté.

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Les masques portés très tôt

Le professeur Yuen est l’un des microbiologistes qui ont découvert le Sras quand il est apparu en 2003 et a fait quelque 300 morts à Hong Kong. Il a plaidé très tôt en faveur du port du masque par la population.

Quatre mois après l’apparition des premiers cas de Covid-19 en Chine, Hong Kong est parvenu à limiter le nombre de cas à mille, avec seulement quatre morts recensés.

Les experts estiment que l’utilisation des masques ainsi que de larges campagnes de tests et traçage sont les raisons de ce succès, dans une ville de 7,5 millions d’habitants voisine de la Chine.

Avec AFP

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